Waarom positief denken schadelijk is – en wat wel werkt  

positief denkenPositief denken zou volgens verschillende goeroes en wetenschappelijke onderzoeken helpen bij het behalen van doelen. Maar dat is alleen op de korte termijn. Op de lange termijn werkt positief denken averechts.

‘Ik visualiseerde hoe mensen die ik hoog had zitten tegen me zeiden dat ze mijn werk waardeerden en hoe ik 10 miljoen dollar zou verdienen.’ Toen acteur Jim Carrey nog onbekend en arm was, dacht hij zichzelf de beste acteur van de wereld. En dat droeg eraan bij dat hij later daadwerkelijk zoveel geld verdiende, vertelde hij aan Oprah. Een schoolvoorbeeld van hoe visualiseren hoe je een doel bereikt ervoor kan zorgen dat je het doel ook daadwerkelijk bereikt.

Continue reading

De winnaarsillusie

winnaarsillusieDe eindejaarslijstjes bulken weer van de winnaars. Maar deze obsessie met winnaars zorgt voor verkeerde analyses van successen. ‘Benader je successen met evenveel scepsis als je overwinningen.’

Auteur Nicholas Nassim Taleb is een interessante denker, maar zijn krachtige geest wordt niet bepaald vervoerd door een sterk lichaam. Om daar wat aan te doen, besloot Taleb te gaan sporten. Zwemmen leek hem wel wat, omdat de beoefenaars van deze sport goed gebouwde, gestroomlijnde lichamen hadden. Twee keer per week zwom hij zich een ongeluk in het lokale zwembad. Totdat hij zich realiseerde dat hij voor een illusie was gevallen. Continue reading

De moeder aller denkfouten

In managementboeken mogen we graag leren over denkfouten – althans, die van anderen. Maar steken we hier echt wat van op? ‘Te denken dat het kopen van een boek je verder helpt, dat is misschien wel de grootste dwaling.’ 

In zijn boek Misleid door toeval ontmaskert beurshandelaar Nicholas Nassim Taleb de denkfouten van zijn collega’s. Zo beschrijft hij de survivorship bias, de neiging om vooral naar succesvolle bedrijven te kijken en de kerkhoven vol ondernemingen die het niet gehaald hebben te negeren. Het gevolg is dat starters vaak tijdens presentaties en in managementboeken lessen van de succesvollen krijgen voorgehouden, zonder dat duidelijk is of die les ook daadwerkelijk tot succes leidt – of dat het de kans niet verkleint dat een onderneming een stille dood sterft. Continue reading